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IFEC新技术带来的机上互联网商业模式演进

IFEC新技术带来的机上互联网商业模式演进

原文来源:http://interactive.aviationtoday.com/
       作者:WOODROW BELLAMY III,the Editor for Avionics Magazine
       翻译:张女士

航空公司一直很关注如何对机上互联网商业模式进行演进以获得商业变现。随着各种新的机载连接(IFEC)技术进入市场,航空公司提供机上互联网业务的商业模式也将不断发展。

针对向客户提供机上互联网接入服务的商业模式,每个航空公司都会考虑很多因素。该服务是否只在区域航线提供,还是国际航线?平均有多少乘客会使用这个系统?近年来,基本上航空公司使用三种不同的商业模式来管理乘客的互联网接入。

第一种,航空公司支付互联网服务提供商(ISP)和连接的批发模式,然后通过自定义用户界面为乘客提供互联网服务。这种批发模式要么根据提供服务的类别和访问互联网的速度不同实行分级收费,要么免费提供给乘客,JetBlue(捷蓝航空)即是免费向乘客提供空中互联网服务。

第二种是运营商控制模式,航空公司允许运营商管理与飞行期间访问互联网相关的所有事情,包括对服务的定价。

第三是前两种模式的混合模式,航空公司根据飞机类型,服务类别和飞行时间以及乘客要接入的服务选择机上互联网接入服务的商业模式。到底是什么影响了航空公司的批发、乘客支付或混合模式?取决于你问的是谁。

是否让乘客付费?

“澳大利亚国内航空市场竞争非常激烈,我们认为免费的Wi-Fi增加了我们的竞争优势。澳航的空中Wi-Fi是免费的,费用已经囊括到飞机票票价里了。“ 澳大利亚航空公司战略转型和信息技术(IT)集团执行长Rob Marcolina表示。

通过与ViaSat进行了数月的性能测试后,澳航在一架正在服役的波音737上进行Wi-Fi试运营,期间澳航对Wi-Fi服务及其运行情况进行了深入了解,然后让B737上的乘客免费使用该项服务,这也将是他们今后会选择的模式。

Marcolina说,澳航选择ViaSat的Sky Muster Ka频段,因为它“较以前部署的Ku波段卫星有了巨大的改进”,除了浏览互联网和发送电子邮件之外,网速足够快以支持“通过流媒体播放电影和观看体育直播”。

“从年中开始安装80架国内航线B737和A330飞机,这将使我们能够获得更多的数据 - 无论是我们自己的还是来自客户的。到目前为止,我们对系统的整体表现满意,包括超过12mbps的网速,”Marcolina说。

Marcolina说,澳航选择ViaSat的Sky Muster Ka频段,因为它“较以前部署的Ku波段卫星有了巨大的改进”,除了浏览互联网和发送电子邮件之外,网速足够快以支持“通过流媒体播放电影和观看体育直播”。

“从年中开始安装80架国内航线B737和A330飞机,这将使我们能够获得更多的数据 - 无论是我们自己的还是来自客户的。到目前为止,我们对系统的整体表现满意,包括超过12mbps的网速,”Marcolina说。

“在出售LiveTV之前,JetBlue与ViaSat达成协议,直到2020年ViaSat将为我们的飞机提供机载宽带连接技术。该协议涉及最低2000万美元的连接服务,以及最低2500万美元的相关硬件和软件采购。作为出售LiveTV的一部分,这些对ViaSat的承诺被分配到LiveTV,并且JetBlue与LiveTV签订了两项新的服务协议,LiveTV将向JetBlue提供至少七年的飞行娱乐和连接服务。“JetBlue在声明中提到。

达美航空也是在几年前就已经给飞机加装了IFEC系统,现在正在通过技术升级来部署更新和更快的连接。达美航空的机上互联网运营商是Gogo,飞行中允许免费乘客观看最新的电影,电视节目和HBO等付费频道的内容,以及免费的各种播客,音乐甚至视频小说。不过,和美国航空以及其他使用Gogo运营的航空公司类似,达美提供飞行前购买互联网接入时长,分为每航段16美元,49.95美元包月和599美元包年服务。这些都只在国内航班上实行。在国际航线上,达美使用不同的模式。

“Delta与Gogo合作管理后端并协调我们的定价策略。我们的重点是为客户提供最好的Wi-Fi产品和体验,其中包括有竞争力的价格。随着Wi-Fi技术的改进和成本降低,我们可以将这些节省下来的成本用于给乘客提供更好的服务。“Delta的机载产品部总经理LisaConnell表示。

Connell指出,目前有1,100架Delta的飞机配备了机载Wi-Fi服务,每天可以服务超过40万的乘客。 Connell说,Delta优化定价、连接以及其业务模式的一种方式是通过质量保证。

“我们不断收集调查数据,并通过学习来指导改进用户体验。我们目前正在安装2Ku——Gogo的下一代高速Wi-Fi技术,为客户提供他们已经习惯了的像“在家一样”的机上互联网体验。自2016年以来,我们看到客户满意度有了显著改善,并且看到这一积极趋势在2017年一直持续。“Connell说。

从服务提供商的角度看

影响航空公司机载互联商业模式的最大因素之一是技术更迭与试图在飞机使用寿命期间提供客舱连接速度和体验差异化之间的矛盾,考虑到飞机的平均使用寿命有20至25年。由于飞机的运行方式,当航空公司决定购买新的机载Wi-Fi产品时,涉及到的服务器,收发器,天线和天线控制单元等硬件的安装有可能要在购买后的一年才实际安装。意识到这一点,供应商开始引入新技术来解决过去五年来困扰机载Wi-Fi设备的技术更迭问题。

在2017年德国汉堡飞机内饰展上,PAC推出了NEXT IFEC平台,PAC销售高级总监Jon Norris将其称为可互联飞机的“飞行骨干网”,航空公司在机身寿命期间可以不断升级和定制。NEXT包括硬件,核心软件,操作特性和功能,以及修改Wi-Fi价格点的能力。

“我们的系统拥有足够的灵活性,您可以为不同类型的旅行选择不同的模式,例如,头等舱可以享受优选服务,商务舱可以选择不同的服务,在经济舱可以采用付费接入模式。我们为航空公司提供多种选择的功能,以提供适应客户群体以及他们倾向的商业运营模式。“Norris表示。

飞机互联网系统集成商也在评估如何帮助航空公司优化其业务模式。目前,某行业公司正在与LufthansaSystems(汉莎航空全资控股的子公司)合作。LufthansaSystems正在使用该公司的A100客舱无线接入点(CWAP)作为其在汉莎航空FlyingLab航班上创新测试台的无线连接平台。汉莎航空公司通过启用FlyingLab航班,为乘客提供测试能力和熟悉航空公司正在开发中的最新技术和服务,并展示最引人注目的直播节目和数字发展趋势。FlyingLab使汉莎航空公司能够在真实的飞机环境中引入新技术并收集反馈信息。

该行业公司系统和程序管理副总裁AndyMason表示,他的公司专注于优化机载Wi-Fi网络基础设施的建设成本。

在任何技术领域,当您首先推出一项新技术时,往往需要花费更多的成本,一旦该技术被普遍采用,随着时间的推移,设备变得越来越便宜。从技术角度看,性能越来越好,每兆字节的成本也在下降。所以这对服务提供商和航空公司以及最终客户来说都是有利的,可以预期乘客的花费会随着时间的推移而下降。“Mason说。

未来商业模式

航空公司提供机载Wi-Fi服务使用的商业模式仍在不断发展。在接下来的五年中,可以关注的一项重要趋势是航空公司将会在互联网接入的定价方面有多少控制权。第一批为飞机提供互联网连接的航空公司主要依靠服务提供商来设定价格并管理最终用户访问服务。

“在掌握定价权的航空公司中,无论是西南航空还是美国航空,价格都比服务提供商定价要低很多。通常这些航空公司的结论是,合适的价格是每小时约5美元。而Gogo根据其收入最大化策略得出的价格为每小时约10美元。“TMF Associates的技术分析师兼总裁TimFarrar说。

服务提供商本身也将继续推出新技术,特别是在提高机上互联网连接速度和可靠性方面。因为随着乘客对更高网速需求不断增长,以支持他们的移动设备的各种应用、人们在飞机上使用的设备种类也会不断增加,并且使用机上互联网的航空乘客数量也会不断增加。ViaSat商业移动副总裁兼总经理DonBuchman表示, “我们正在朝着1000G(1T)每秒的卫星技术前进。带宽将会增加,航空公司在其飞机上安装互联网系统的成本将持续下降。航空公司不希望他们购买了2017年的技术,然后在2025年还在为过时的技术和服务支付相同的费用。他们希望购买的设备和服务能够持续演进,而不必每两到三年就全部更换一次”。Buchman说: “我们希望能够提供具有高性能和可靠性的设备,使航空公司能够找到并建立起最适合其运营的商业模式。”

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原文链接:http://interactive.aviationtoday.com/avionicsmagazine/gca-link-june-2017/business-models-evolve-with-new-ifec-technology/